Diktatorn Jorge Videla, som styrde Argentina 1976 och 1983, har dött i fängelse 87 år gammal, uppger BBC.

Jorge Videla ledde militärkuppen den 24 mars 1976 ihop med amiralen Emilio Eduardo Massera från marinen och brigadgeneralen Orlanda Ramón Agosti från flygvapnet.

Den 29 mars tog han över som Argentinas högste ledare fram tills det att han ersattes av Roberto Eduardo Viola 1981. 

Videla höll till en början låg profil, men blev snabbt efter kuppen arkitekt för förföljelserna av oliktänkande.

Enligt USA Today ska han ha sagt att han kände till allt som skedde under diktaturen, eftersom han satt på toppen.

Videlas regim beskrivs som en av de blodigaste i kontinentens historia.

Under hans ledning myntades två nya uttryck – "försvinnanden" och "dödskamper". "Försvinnanden" innebar att människor kidnappades och aldrig kom tillbaka.

Vid "dödskamper" drogade militärjuntan politiska fångar och slängde dem levande i havet från marinens Hercules-flygplan.

Han avtjänade flera år i fängelse innan han och flera andra officerare 1990 benådades. 

Den 5 juli 2012 dömdes han återigen till 50 års fängelse för systematiska kidnappningar av spädbarn och barn.

I ett reportage har Videla medgett att regeringen under hans ansvar dödade 7000 eller 8000 personer och att det beordrats att deras kroppar skulle försvinna för att undvika protester i och utanför Argentina.

Men enligt andra källor beräknas så många som 20 000 till 30 000 argentinare, många ungdomar och vänstersympatisörer har försvunnit, skriver La Nacion.