Syriens president Bashar al-Assad gjorde ett av få offentliga framträdanden på fredagen när han och hustrun Asma besökte en kristen kyrka i en stadsdel i östra Damaskus som ofta utsätts för beskjutning av rebeller. Bilder på al-Assads officiela Facebooksida visar honom klädd i jeans och svart jacka medan han och hustrun lyssnar på en repeterande kör samt pratar med kyrkobesökare som tar selfies med paret.

Presidenten själv tillhör minoritetsgruppen alawiter, vars tolkning av islam ligger nära den shiitiska. Han försöker oavbrutet sälja in sig själv som beskyddare av landets minoriteter, och som en fyrbåk för tolerans i skarp kontrast med extremistgruppen Islamiska staten som behärskar stora delar av det krigshärjade landet.