Katolska biskopar som negligerar fall av sexövergepp mot barn kan hädanefter bli avskedade. Det meddelade påve Franciskus på lördagen.

För två veckor sedan fick påven kritik för att han mött en fransk kardinal som anklagas för att ha mörklagt en skandal med en pedofilpräst som skakat katolska kyrkan i Frankrike.

Beslutet, som också omfattar andra höga kyrkliga befattningshavare, tillkännagavs i ett påvligt dekret.

"Kyrkan, som en älskande mor, älskar alla sina barn, men behandlar och skyddar de minsta och mest hjälplösa med särskild ömhet", heter det i dekretet.

Ett kollegium med rättsliga experter, bestående av kardinaler och biskopar, har inrättats för att hjälpa påven att fatta det slutgiltiga beslutet i enskilda fall.

Enligt Vatikanens talesman Federico Lombardi träder beslutet i kraft den 5 september.