Fakta: Havsisen i Arktis

Havsisen i Arktis har successivt krympt sedan 1980-talet, sannolikt som ett resultat av människans utsläpp av växthusgaser. Utsläppen antas vara huvudorsaken bakom de senaste decenniernas klimatuppvärmning på jorden.

Årets extremt kraftiga avsmältning tros delvis hänga samman med klimatfenomenet El Niño som de senaste månaderna har utvecklats ovanligt kraftfullt i Stilla havet. Resultatet har blivit höjda temperaturer över stora delar av jordklotet.

Källa: NSIDC.

Det framgår av nya uppgifter från National Snow and Ice Data Center (NSIDC) i USA.

Havsisens utsträckning under maj månad var 12 miljoner kvadratkilometer, vilket är den lägsta siffra som noterats för maj sedan mätningarna startade på 1970-talet.

Det tidigare bottenrekordet sattes i maj 2004 då isen nådde en utbredning på drygt 12,5 miljoner kvadratkilometer.

Forskarna noterar att isen krympt stadigt sedan 1979, med i genomsnitt 34 000 kvadratkilometer per år, eller 2,6 procent per årtionde.

Under perioden 1981 till 2010 hade isen i genomsnitt en utbredning på 13,4 miljoner kvadratkilometer. Årets utbredning är med andra ord 1,4 miljoner kvadratkilometer under genomsnittet, en yta tre gånger större än Sverige.

– Vi har aldrig sett något liknande förut, säger Mark Serreze, chef för NSIDC, i en kommentar i Washington Post.

Forskarna fruktar nu att avsmältningen i sommar ska bli rekordstor, större än sommaren 2012 då isen hade sin minsta utsträckning någonsin. I september det året hade isen försvunnit från de sibiriska och nordamerikanska kusterna och fanns i princip bara kvar i polarbassängen norr om Grönland.