Storbritannien är världens näst största exportör av vapen, efter USA. Två tredjedelar av vapnen har sedan 2010 sålts till Mellanöstern, enligt The Independent som hänvisar till officiell statistik.

Vapnen har sålts till 39 av de 51 länder som rankas som "icke-fria" av Freedom House. Regeringen har ignorerat uppmaningar om att sluta sälja vapen till repressiva stater, däribland Saudiarabien som anklagats av FN för attacker som kan utgöra krigsbrott i Jemen.

Kampanjen mot vapenhandel (CAAT) varnar för att exporten kan göra Storbritannien mindre benäget att ingripa mot kränkningar av de mänskliga rättigheterna.

– Regeringen säger alltid att den verkar för att främja mänskliga rättigheter och demokrati, men den beväpnar och stödjer några av de mest repressiva regimerna i världen, säger Andrew Smith från CAAT.

Men enligt en talesperson tar regeringen kontrollen av exporten på största allvar.