En by på månen – byggd av material från himlakroppen, med hjälp av robotar och 3D-skrivare. Låter det som science fiction?

Det anser inte chefen för den europeiska rymdmyndigheten Esa, som tror att det kan bli verklighet redan till 2030.

– Som jag ser det vore en månby den ideala efterträdaren till den internationella rymdstationen (ISS) för att utforska rymden, säger Jan Wörner.

Grundstenen till ISS lades 1998 då en första modul sändes ut i ett kretslopp kring jorden. Sedan har stationen vuxit och har i dag en areal motsvarande en fotbollsplan.

Den går i en bana omkring 40 mil från jorden med en hastighet på 27 000 kilometer i timmen. Rymdstationen är ett internationellt projekt som drivs av Ryssland, USA, Japan, Kanada och flera europeiska länder.

Rymdstationen är tänkt att tas ur bruk 2020 men USA har föreslagit att dess livslängd ska förlängas till 2024.