Det har länge varit känt att cancer kan komma igen, långt efter att den första tumören bekämpats. Nu har amerikanska forskare lyckats visa hur ett par proteiner spelar en viktig roll när tumörceller trots behandlingar överlever i kroppen, rapporterar Vetenskapsradion.

Enligt forskarna, som specifikt studerat bröstcancer, har tumörceller som lyckats ta sig in i benmärgen, också kunnat bli kvar i flera år, för att senare bli aktiva igen och börja bilda nya tumörer.

Två proteiner spelar då roll, visade forskarna, ett som hjälpte tumörcellen att komma in i benmärgen och ett annat som hjälpte tumören att förbli kvar i benmärgen. Så här långt är dock forskningen enbart gjord på möss.

Studien har publicerats i tidskriften Science Translational Medicine.