Fakta: Venezuela

Yta: 916 445 kvadratkilometer (ungefär två gånger Sveriges yta)

Befolkning: 30,6 miljoner

BNP sjunker: -4 procent i fjol, prognosen för 2015 är -6,7 procent.

Ekonomi: Det mycket oljerika landet är starkt beroende av priset på "det svarta guldet" som nu är i en djup svacka. Samtidigt har inflationen skjutit i höjden och spås bli 205 procent i år – världens högsta.

Korruptionen är mycket hög. Landet intar plats 161 på Transparency Internationals korruptionsindex.

Mordfrekvensen är den näst högsta i världen efter Honduras enligt FN: 62 mord/dråp per 100 000 invånare.

Källa: AFP

"Resultaten är de vi hoppades på. Venezuela har vunnit. Det är oåterkalleligt", skriver oppositionsledaren Henrique Capriles på Twitter.

President Nicolás Maduro erkände omedelbart sitt parti besegrat. Oppositionskoalitionen MUD har enligt preliminära siffror fått 99 av 167 platser i parlamentet. Det styrande socialistpartiet, PSUV, har hittills fått 46 platser medan de viktiga sista 22 platserna fortfarande var obestämda.

Komplex maktdelning

Capriles menar dock att MUD fått minst de 113 platser koalitionen behöver för att få kvalificerad majoritet och kunna förändra landet på djupet. Men även med en enkel majoritet kan oppositionen påverka budgeten, begränsa ministrars makt och – viktigast för många – ge amnesti till politiska fångar.

USA:s utrikesminister John Kerry välkomnade maktskiftet som resultatet av "en överväldigande längtan" hos det venezolanska folket, medan EU:s utrikeschef Federica Mogherini bad alla sidor hjälpas åt med den förändring som väljarna tydligt efterfrågat.

Inflationen skenar

Valresultatet beskrivs främst som ett rungande underkännande av PSUV:s styre. Det oljerika landet befinner sig i en djup ekonomisk kris, förvärrad av det halverade oljepriset. Inflationen skenar och det råder stor brist på matvaror.

– Människor har fått det mycket sämre, samtidigt som kriminaliteten ökar och många känner sig otrygga, säger Tomas Odén, medieforskare vid Göteborgs universitet och tidigare valobservatör i Venezuela.

Paradoxen oljetillgångar och tomma hyllor i butikerna skylls av socialisterna på inte minst ett "ekonomiskt krig" från USA.

Tröttnat på "chavismen"

En av dem som tröttnat på "chavismen", som den tidigare presidenten Hugo Chávez lade grunden för, är den 28-årige säkerhetsvakten Rodrigo Duran som lade sin röst på oppositionen i söndags.

– Hur kan jag fortsätta när min lön inte räcker till mat åt mina barn? De har svikit oss, säger han till Reuters.

Den segrande oppositionen MUD, som består av 27 olika partier, kommer dock att tvingas kompromissa sinsemellan såväl som gentemot regeringen. Presidenten behåller kontrollen över den exekutiva och dömande makten.

– Valresultatet är en kraftig folklig markering mot "chavisterna", men vi kan inte vänta oss direkta förändringar i levnadsförhållandena med en gång, säger Fredrik Uggla, professor i Latinamerikastudier vid Stockholms universitet.