Fakta: Inget nytt fenomen

Rädslan för clowner har ett namn: coulrofobi.

Rapporter om läskiga clowner har de senaste åren rapporteras från länder som USA, Storbritannien, Frankrike, Australien, Nya Zeeland och Kanada. Men det är inget nytt fenomen. Redan 1981 varnades grundskoleelever i Massachusetts i USA för hotfulla clowner i en svart bil.

Årets clownpanik sprids som en löpeld över världen. I USA har det till exempel kommit rapporter från delstater som Kentucky, Alabama och North Carolina.

Det är oklart vad som startat clowntrenden. Vissa menar att den härstammar från uppmaningar i sociala medier, andra har föreslagit att det är ett marknadsföringstrick inför någon ny skräckfilm.

Källa: The Washington Post

Skräckinjagande clowner har de senaste åren orsakat panik på flera håll i världen. Och den här hösten är inget undantag. Den senaste veckan har den brittiska polisen fått in tiotals rapporter om att människor i clownkläder – ibland beväpnade med knivar – som agerat misstänkt eller jagat barn.

– Vi tror att detta är del av ett mycket större skämt som för närvarande sprider sig över USA och delar av Storbritannien, säger Mel Sutherland från polisen i Durham, till nyhetsbyrån Reuters.

Clownpanik

Antalet clowner kan antas öka i takt med att skräckhögtiden Halloween närmar sig. Men redan i augusti fick polisen i Greenville i USA-delstaten South Carolina in rapporter om clowner som stod tysta vid vägkanter, i närheten av tvättstugor eller som försökte locka med sig barn in i skogen.

Från flera håll USA rapporteras om hur ungdomar beväpnat sig med golfklubbor, spadar och hockeyklubbar för att kämpa mot de maskerade upprorsmakarna.

– Det finns en känsla av att det finns en ond kraft därute som vi måste organisera oss mot och attackera. Om inte annat så är det något som distraherar oss från våra vanliga problem som vi står inför i vardagen, förklarar sociologen Dustin Kidd den amerikanska clownjakten för CBS News.

Tonar ned

Det är oklart vad som får folk att hänga på trenden. Men rädslan för clowner, coulrofobi, kan i vissa fall spåras tillbaka till Stephen Kings roman "Det" som satt skräck i generationer. Nyligen gick författaren själv ut och försökte tona ned den kollektiva clownrädsla som han själv varit starkt bidragande till.

"Hallå, hörni, det är dags att tona ner clownhysterin – de flesta är goda, muntrar upp barn, får folk att skratta" skrev King på Twitter.