Colombia tog ett stort steg mot att legalisera samkönade äktenskap på torsdagen när landets författningsdomstol röstade i frågan.

Sex av nio domare avfärdade en skrivelse som ville hindra samma rättigheter för heterosexuella och homosexuella par, och banade därmed väg för landet att följa efter de latinamerikanska länderna Argentina, Uruguay och Brasilien.

– Vägen är öppen för äktenskap mellan personer av samma kön, säger en källa vid rätten till AFP, efter månader av diskussioner.

Det formella beslutet kommer när en domare sätter torsdagens beslut på pränt, vilket uppfattas som en formalitet.

– Det är nästan ett faktum att det kommer att godkännas, men man kan inte säga att det är giltigt från och med i dag, säger källan.

Utanför domstolen i Bogotá firade aktivister beskedet och viftade med flaggor.

I juli 2010 blev Argentina det första latinamerikanska landet att legalisera samkönade äktenskap, och följdes av Uruguay. Brasilien gick samma väg i maj 2013.