Fakta: Dawit Isaak

Dawit Isaak kom till Sverige som flykting 1987 och blev svensk medborgare 1992. Han återvände till Eritrea 1996 för att arbeta för den oberoende tidningen Setit som i september 2001 publicerade ett upprop med krav på demokratiska reformer. Dawit Isaak, andra journalister och politiker bakom uppropet greps. Samtidigt förbjöds oberoende medier i Eritrea. Han släpptes i november 2005, bara för att gripas igen ett par dagar senare.

Stödföreningen för Dawid Isaak, människorätts- och pressfrihetsorganisationer, medier samt Svenska journalistförbundet har drivit på för att svensken ska släppas. Regeringens så kallade tysta diplomati har fått kritik för att vara otillräcklig.

Eritrea ser Dawit Isaak som landsförrädare vars handlingar kunde underlätta för en etiopisk invasion. Fallet är en intern angelägenhet, anser regimen som inte tar hänsyn till att Dawit Isaak har såväl svenskt som eritreanskt medborgarskap.

Fakta: Flera manifestationer

På fredagen, och flera dagar framåt, sker en rad manifestationer för Dawit Isaak.

Amnesty Sverige, Stödföreningen Free Dawit, Publicistklubben, Sveriges författarförbund, Svenska journalistförbundet, Svenska Pen, Sveriges Tidskrifter, Expressen, Reportrar utan gränser och Utgivarna har en cell uppställd i en vecka på Stockholms central som den som vill kan sitta i som en solidaritetshandling.

Klockan 13.30 blir det en tystnadsmanifestation på Sergels torg i Stockholm.

Organisationerna överlämnar också ett brev till Eritreas ambassad. Det gör de varje vecka, men nu i större grupp.

Dawit Isaak uppmärksammas också på den pågående Bok- & biblioteksmässan i Göteborg på flera sätt.

På fredagskvällen har fotbollslaget Örgryte i Göteborg en manifestation i samband med sin hemmamatch i superettan mot Trelleborg.

Källor: Amnesty Sverige, Reportrar utan gränser

Fakta: Eritrea

Eritrea på Afrikas horn har omkring 5,6 miljoner invånare. Omkring 660 000 invånare bor i huvudstaden Asmara.

Trots tidiga löften om demokrati vid självständigheten från Etiopien 1993 är Eritrea en enpartistat, styrt av en diktator, president Isaias Afwerki. Han var dessförinnan ledare för den största befrielsegruppen EPLF (ombildat till det enda tillåtna partiet PFDJ).

Ingen politisk opposition tillåts och inga nationella val har hållits sedan självständigheten. Författningen har aldrig införts. Pressfriheten är den sämsta i världen enligt Reportrar utan gränser.

Källor: NE, RSF

Medan svenska företrädare avlöst varandra heter Eritreas diktator alltjämt Isaias Afwerki. Och Dawit Isaak är fängslad utan rättegång sedan den 23 september 2001.

Om han är vid liv.

– Vi utgår i vårt arbete från att han lever, säger Anna Björkander, kommunikationschef på utrikesdepartementet (UD).

UD har aldrig fått träffa journalisten med motiveringen att han inte bara har svenskt medborgarskap utan även eritreanskt. Det senaste bekräftade livstecknet är såvitt känt från 2005, då Dawit Isaak släpptes i ett par dagar. Från 2009–2010 finns trovärdiga andrahandsuppgifter, bland annat om att han hölls i ett ökänt fängelse för de viktigaste politiska fångarna.

TT har inför årsdagen talat med såväl svenska och utländska källor och bedömare om det känsliga fallet. Bilden är att både morot och piska har prövats. EU, andra länder och aktörer har också tryckt på och vädjat. När Eritrea bett om och fått ett lockbete har landet ändå valt att avstå. Påtryckningar har gjort att regimen isolerat sig ännu mer.

Beteendet är svårtolkat. En förklaring är att Isaias Afwerki anser sig förföljd av en hel värld, särskilt av väst som har avsevärt bättre förbindelser med ärkefienden Etiopien.

Behandlas väl?

– Att Eritreas utrikesminister Osman Saleh i somras gick ut och sade att Dawit Isaak behandlas väl, och att någon typ av rättsprocess kan förväntas, är något vi välkomnar. Det inger ett visst hopp om att en intern beredning om ett frisläppande pågår, säger Björkander.

Luttrade bedömare var skeptiska till uttalandet. Upp till bevis, påpekade de. Utrikesminister Margot Wallström (S) skulle på torsdagen möta just Osman Saleh i FN-högkvarteret i New York.

– Det är bra att vi kan träffa Eritreas utrikesminister. Och när vi gör det tar vi alltid upp konsulära frågor. Det är viktigt att visa att vi inte glömt Dawit Isaak, att vi kämpar för hans fall, säger hon till TT.

En presidentrådgivare i FN-skrapan sade också att Dawit Isaak lever, säger EU-parlamentarikern Cecilia Wikström (L) till Expressen.

Dottern Betlehem Isaak uppmanar till engagemang för människor i nöd.

– Folk vill att jag ska prata om hur det är att vara utan min pappa, men jag vill främst lyfta fram hur viktigt det är med yttrandefrihet, säger hon till Svenska Dagbladet.

Eritreas ansvar

Sveriges tysta diplomati i fallet har kritiserats ofta. UD framhåller envist att det jobbas hårt. Möten med Eritrea hålls löpande på flera nivåer och strategin att få svensken fri omprövas hela tiden enligt Björkander. Tystnaden motiveras med att den gagnar Dawit Isaak bäst.

Ibland reses krav på att EU-kommissionen ska avbryta sitt bistånd till Eritrea. Men UD ser en fördel där.

– Det ger öppningar för viktiga diskussioner med Eritrea om rättsväsendet och fängelsesystemet, säger Björkander.

UD har sagt sig vända på varje sten i Dawit Isaak-fallet, utan resultat. Men som Björkander påpekar:

– Det är viktigt att komma ihåg att ansvaret för att Dawit Isaak är fängslad är Eritreas.