Den syriske presidenten Bashar al-Assads mor Anisa Makhlouf al-Assad avled i huvudstaden Damaskus på lördagen enligt statliga medier. Hon blev 86 år.

Anisa Makhlouf gifte sig med Syriens diktator Hafez al-Assad 1957.

De två fick fem barn: Bushra, Basil, Bashar, Majed och Maher. Överstelöjtnant Basil var den som var tänkt att efterträda Hafez, men han omkom i en bilolycka 1975.

Hafez styrde Syrien med blodig järnhand från 1971 till sin död 2000. Sonen Bashar tog över makten en månad efter faderns död.

Anisa Makhlouf har knappt nämnts av statliga medier under de fem år som inbördeskriget har pågått. Hon har varit uppsatt på EU:s sanktionslista sedan 2012.