En utredning pågår i Nya Zeeland, för att reda ut vad som hände när minst sju personer miste livet i en båtolycka norr om Auckland.

Dödsoffren har identifierats som en grupp vänner från Tonga, Samoa och Cooköarna som regelbundet fiskade tillsammans, och kaptenen på fartyget.

– Utredarna arbetar för att fastställa exakt vad som hände. Vi kommer att bedöma om någon av de inblandade bär någon skuld, säger Mark Fergus vid polisen.

En tolv meter lång chartrad fiskebåt med elva personer ombord gick i mycket hårt väder in mot Kaipara Harbour norr om Auckland i lördags eftermiddag. Båten kapsejsade när havet var en "vägg av vitt vatten", säger den lokale fiskaren Eric Kuypers, som blev vittne till händelsen.

– Våghöjden hade gått upp från 1,4 meter till 3 meter, säger han.

Sannolikt har åtta personer omkommit eftersom en ännu saknas och eftersöks medan tre överlevande har räddats.