Ovädret Earl har nått orkanstyrka nära Belizes kust, uppger det USA-baserade väderinstitutet National Hurricane Center (NHC).

Orkanen väntas bli svagare när den har nått kusten och rör sig inåt landet. Earl förutspås röra sig mot Yucatánhalvön i Mexiko. Honduras och Guatemala kommer att drabbas av stormstyrkor under Earls framfart.

Earl är en kategori 1-orkan med vindar på 121 kilometer i timmen, 33,6 meter per sekund. Orkanen väntas släppa ifrån sig 200–250 millimeter regn och NHC varnar för kraftiga översvämningar och jordskred i Earls spår.

400 människor har evakuerats från beliziska öarna Ambergris Caye och Caye Caulker.

I Mexiko har runt 200 personer som bor i atollerna Banco Chinchorro och Punta Allen evakuerats. Delstatens Quintana Roos turistdepartement uppger att de 410 000 turister som för tillfället finns i staten är säkra.

Ett fiskefartyg har kapsejsat i ovädret, men alla 88 besättningsmedlemmar kunde räddas.