En domstol i Egypten har fryst tillgångarna för fem ledande mänskliga rättighetsaktivister och tre organisationer som bevakar utvecklingen i MR-frågor. Domstolsbeslutet väcker internationell rädsla om att Egypten intensifierar angrepp på kritiska grupper inom civilsamhället.

Personerna och organisationerna har utretts för misstankar om att de tagit emot utländskt ekonomiskt stöd. Fallen sträcker sig tillbaka till 2011 och har tidigare skapat irritation mellan Kairo och Washington.

Både EU och flera internationella människorättsorganisationer reagerar skarpt på domarna.

"Den ökade pressen på ett oberoende egyptiskt civilsamhälle, speciellt då människorättsorganisationer, överensstämmer inte med Egyptens löfte om att respektera mänskliga rättigheter", kommenterar EU:s diplomatiska enhet.

Amnesty och Human Rights Watch varnar för utvecklingen:

"Dessa individer kan nu ställas inför domstol och dömas till livstids fängelse, vilket motsvarar 25 års strafftid i Egypten", skriver Amnesty i ett uttalande.