En ung finländare har gripits anklagad för att ha tänt eld på en gammal träkyrka i Norra Österbotten, uppger polis i Finland för nyhetsbyrån FNB.

Överkonstapel Timo Männikkö säger att den unge mannen erkänt dådet mot 1700-talsbyggnaden i staden Ylivieska.

Släckningsarbetet pågår men enligt Räddningsverket kommer byggnaden att totalförstöras. Elden spred sig explosionsartat och kyrkans tak och höga torn har rasat in, enligt medier som hänvisar till ögonvittnen.

Kyrkoherde Timo Määttä säger till FNB att församlingen haft för avsikt att fira påskaftonsmässa i kyrkan – i stället visar bilder och videor i finska medier hur kyrkan slukas av flammor.

Larmet gick vid halvåttatiden på kvällen.