En gigantisk guldmålad staty föreställande den förre ledaren Mao Zedong som rests i Henanprovinsen i östra Kina har förstörts, enligt statliga medier.

Skälet uppges vara att den uppförts utan tillstånd av de lokala myndigheterna, rapporterar det kinesiska kommunistpartiets tidning Folkets Dagblad.

Maostatyn som var 36,6 meter hög restes av en grupp kapitalister och kostade motsvarande 3,9 miljoner kronor.

Trots att Mao beskylls för miljontals dödsfall är den forne ledaren respekterad runtom i Kina, där Kommunistpartiet använder hans arv för att få folkligt stöd. Många kritiker påpekar att Henan var centrum för den stora svält på 1950-talet som krävde uppskattningsvis 40 miljoner liv. Svälten anses ha varit en följd av Maos ekonomiska politik.