Den etiopiske premiärministern Hailemariam Desalegn har utlyst ett sex månader långt undantagstillstånd.

Hans motivering till beslutet är det är nödvändigt för att återupprätta lag och ordning efter flera veckor av våldsamma protester som lett till dödfall och förstörelse av bland annat industribyggnader.

– Undantagstillståndet deklareras till följd av en diskussion i regeringens ministerråd om de liv som gått förlorade och den egendom som förstörts i landet, sade Hailemariam Desalegn i ett tv-sänt tal.

Beskedet innebär att den etiopiska regeringen ytterligare stärker sitt grepp efter månader av protester i det afrikanska landet.

Protester mot regeringen intensifierades i början av förra året i centrala och västra Oromia-regionen och har de senaste månaderna spridit sig i landet.

Förra söndagen miste över 50 människor livet sedan polis och oppositionsdemonstranter drabbat samman under religiös festival i staden Bishoftu.