I centrum för kritiken finns bilden på Phan Thi Phuc, den vietnamesiska flicka som springer på en gata med ryggen bränd efter en amerikansk napalmattack under Vietnamkriget. Vissa Facebookanvändare tyckte att bilden var stötande eftersom flickan är naken på fotot.

Gång på gång har Facebook valt att plocka bort bilden när den delats på sajten, men efter en våg av internationell kritik på fredagen har den sociala mediejätten svängt i 180 grader.

"På grund av dess status som en ikonisk bild av historisk betydelse väger värdet av att tillåta delning tyngre än värdet att skydda samhället", skriver en talesperson för Facebook i ett e-brev till den norska tidningen Aftenposten, vars chefredaktör Espen Egil Hansen vände sig direkt till Facebookgrundaren Mark Zuckberberg i ett öppet brev.

"Era regler gör inte skillnad på barnpornografi och berömda krigsbilder", skriver Hansen.

Censur och straff

Chefredaktörens kritik kom sedan Aftenposten blivit ombedd att ta bort bilden från tidningens Facebooksida. Hansen förklarar för Zuckerberg att han varken kommer att göra det nu eller i framtiden. Men i stället raderade Facebook fotot från tidningens sida tillsammans med statusuppdateringen, och Hansen anser att det rör sig om censur av kritik och "debatt" samt straff av den som "vågar kritisera" Facebooks regler.

Chefredaktören förklarar att han inte har några illusioner om att Zuckerberg kommer att läsa brevet där han kallar "käre Mark" för "världens mäktigaste redaktör", som även en stor spelare i mediebranschen, som Aftenposten, har svårt att klara sig utan.

Sedan Hansens kritiska brev publicerats valde även halva norska regeringen, med statsminister Erna Solberg i spetsen, att dela den omstridda bilden på Facebook. Med samma resultat som för tidningen: bilden raderades. Men sedan nyheten om den norska kampanjen spred sig och fick efterföljare runt om i världen under fredagen, backade Facebook.

Kontroversen startade med att den norske författaren Tom Egeland delade fotot på Facebook i augusti. Fotot raderades med hänvisning till den sociala mediejättens regler, och sedan Egeland kritiserat åtgärden portförbjöds han på Facebook i 24 timmar, enligt Hansen.

Solberg nöjd

Norska statsministern hör till dem som enligt Aftenposten trycker på gillaknappen efter beskedet om den sociala mediejättens helomvänding.

– Jag hoppas att Facebook har lärt sig att de måste ha metoder för att gripa in när maskinerna och algoritmerna styr, säger Solberg till Aftenposten.

Hon säger att hon uppskattar att Facebook arbete för att stoppa spridning av barnpornografi.

– Men det måste vara möjligt att ha en dialog med Facebook om de anser att något är så stötande att det inte kan publiceras.