– Jag renoverade lägenheter och sådana grejer, rev tapeter, bredspacklade och målade, säger Sivakaram Iyathurabi, som arbetade gratis i projektet i cirka fem år, till Sveriges Radio.

Allt började för ungefär 15 år sedan med ett EU-projekt vars syfte var att asylsökande skulle ha något att göra, lära sig ett yrke och öva på svenska. Lägenheterna som renoverades var sådana som Migrationsverket hyrde av det kommunala bostadsbolaget Hultsfreds bostäder.

För fem år sedan fortsatte Migrationsverket och Hultsfreds bostäder att driva projektet i egen regi. Enligt bostadsbolagets vd Nicke Weinbro har de inblandade parterna sparat mycket pengar tack vare gratisarbetet.

– Tillsammans med Migrationsverket och staten är det flera miljoner eftersom det har pågått en längre tid, säger han till radion.

Migrationsverket stoppade projektet i våras eftersom det var oklart vem som hade ansvaret för de asylsökande under renoveringsarbetet. En internutredning har tillsatts för att se över det.