Sammanlagt betalade föräldrar omkring 5,6 miljoner pund (motsvarande 62 miljoner kronor) i böter för otillåtna ledigheter förra året, skriver tidningen The Guardian. Beräkningen kommer från banken Santander, som gjort en enkät bland lokala skolmyndigheter. 129 av 174 tillfrågade skolmyndigheter i England och Wales svarade.

Enligt banken har böterna ökat dramatiskt på några år, vilket tyder på att föräldrar hellre tar risken än sparar semestern till loven när resorna är dyrare.

Den lokala skolmyndigheten har möjlighet att utkräva böter på 60 pund, som dubbleras om föräldrarna inte betalar inom tre veckor. Men rättsläget är lite oklart efter en dom som ogiltigförklarar ett fall där 120 pund utkrävdes. Den ansvariga skolmyndigheten på ön Isle of Wight väntas gå vidare med fallet till Högsta domstolen.

Just nu kan enligt The Guardian en förälder bli åtalad om böterna inte betalas inom fyra veckor. En fällande dom kan i så fall utlösa böter på 2 500 pund eller upp till tre månaders fängelse.