Under fredagkvällen svensk tid kunde nyhetsbyrån AFP och The express tribune rapportera om att det lagförslag som skulle höja giftemålsåldern för kvinnor i Pakistan från 16 till 18 år dragits tillbaka. Detta efter att landets råd för islamisk ideologi bedömt lagförslaget som blasfemiskt och oislamiskt. 

► LÄS MER: 8-årig flicka giftes bort – dog efter sex på bröllopsdagen

Rådet bildades 1962 för att rådge landets parlament om lagförslags kompabilitet med Sharia. Rådets bedömningar är inte bindande, och tidigare yttranden från rådet har mött mycket kritik. Enligt AFP ska bland annat rådet 2013 ha uttryckt åsikten att DNA-bevis inte ska kunna användas i våldtäktsfall. Istället menar rådet att personer som utsätts för en våldtäkt måste backa upp sin anmälan med fyra vittnen.

Lagförslaget ritades fram av Marvi Memon, som är en medlem av det styrande Pakistanska muslimska förbundet, och krävde en höjning av den lagliga äktenskapsåldern till 18 år samt upp till två års fängelse för personer som organiserat barnäktenskap. Men i skrivande stund är lagförslaget alltså tillbakadraget. Giftemålsåldern för män är är och förblir satt vid 18 års ålder.

Det här är inte första gången Pakistans råd för islamisk ideologi uttryckt åsikter om vilken minimiåldern för äktenskap bör vara. I maj 2014 menade rådet att den nuvarande sextonårsgränsen inte är kompatibel med islam. Enligt rådet bör kvinnor istället kunna gifta sig så fort de "visat tecken på pubertet" och rådet har försvarat att kvinnor gifts bort så tidigt som vid nio års ålder.

Beslutet har mött hård kritik från rättighetskämpar i Pakistan.

– Det är tragiskt att politikerna fallit för pressen från rådets orättvisa uttalande, sa fredskämpen och aktivisten I.A. Rehman till AFP och tillade att rådet genom detta beslut banar vägen för sitt eget upplösande.


► LÄS MER: Nej, denna bild visar inte hur en flicka tvingas gifta sig i Syrien


Statistik från det globala partnerskapet "Girls not brides" visar att så många som 21 procent av Pakistans flickor är gifta före de fyllt 18 år. Fortfarande är olika former av arrangerade äktenskap vanliga.