Helmut Schmidht, Västtysklands förbundskansler 1974-82, försvarar den kinesiska armens handlingar vid Himmelska fridens torg 1989. I en intervju med tyska tidningen Die Zeit, som han själv är ansvarig utgivare för, sade han att dödssiffran var mycket överdriven och att den kinesiska armen försvarade sig, skriver The Local.

Schmidt hävdade bland annat att armen hade attackerats med stenar och Molotovcocktails innan den ökända massakern. 

Vidare sade han att Röda Korsets uppskattning om att 2 600 människor dödades inte stämmer överrens med uppgifter från utländska ambassdörer som befann sig i staden när det inträffade.

Ingen polisstyrka ska heller ha funnits till hands, så landets ledare var tvungna att skicka in armen, och Schmidt säger att "den enda soldaterna lärt sig var att skjuta".

Schmidt avvisade också påståendena om att Kina offrat de civila rättigheterna in utbyte mot materiell välfärd, då Kina aldrig haft en tradition av personlig frihet genom historien.