– Vi har nått målet. Vi har mer än 236 000 underskrifter, säger oppositionens Carlos Ocariz.

Processen med att godkänna underskrifterna startade i början av veckan. Valmyndigheten i landet krävde att 200 000 av dem som tidigare skrivit under oppositionens lista för att få igenom en folkomröstning skulle verifiera sin identitet med fingeravtryck, vilket de nu har gjort.

Detta är ett steg närmare för oppositionen att avsätta den hårt kritiserade regeringen, men ännu är det en bit kvar. I nästa steg måste oppositionen samla in 3,9 miljoner röster på tre dagar. Om den lyckas med det har landets valmyndighet 90 dagar på sig att utlysa en folkomröstning.

Oppositionen jobbar mot klockan. Om Maduro skulle förlora en folkomröstning i år skulle ett nytt presidentval hållas. Om den i stället hålls nästa år skulle hans vicepresident ersätta honom, om han förlorade.

Maduro har tidigare själv gått ut och sagt att det inte kommer att ske någon folkomröstning i år.

Oppositionen, som kontrollerar parlamentet efter en klar seger i parlamentsvalet i december, anklagar regeringen för misskötsel av det krisdrabbade landet.