Gambias president deklarerar att landet nu är en "islamisk stat", uppgav presidentens kansli på lördagen.

"Från och med i dag är Gambia en islamisk stat som respekterar samtliga invånares rättigheter", sade president Yahya Jammeh enligt kansliet i staden Brufut redan på torsdagen.

Utspelet gjordes under presidentens rundresa i det västafrikanska landet, "när han avslutade en turné för dialog med folket".

I Gambia, som har närmare två miljoner invånare, är omkring 90 procent av befolkningen på muslimer. Omkring åtta procent är kristna och två procent tillhör olika naturreligioner.

Den 50-årige presidenten Jammeh, före detta militärofficer och brottare, tog makten i en kupp 1994 och har sedan styrt landet med järnhand, enligt AFP.

Människorättsorganisationen Human Rights Watch karakteriserade så sent som i september Gambia som en repressiv stat där paramilitära styrkor och hemlig polis torterar och mördar invånare.