Den forne sovjetledaren Michail Gorbatjov uppmanar västländer att sluta med vad han ser som en isolering av Ryssland. I stället bör president Vladimir Putins närmanden mötas med en "konstruktiv" inställning, skriver han i en artikel i den ryska tidningen Rossiiskaja Gazeta.

85-årige Gorbatjov, som var Sovjetunionens siste president och som bidrog till att dämpa spänningarna under kalla kriget, menar att Moskva har en viktig roll att spela i världspolitiken.

Relationerna mellan Ryssland och väst har varit frostiga sedan landet annekterade Krim 2014.

Gorbatjov menar att Putin i uttalanden under sin årliga tv-sända frågestund förra veckan visat att han strävar efter att normalisera relationerna. Den förre ledaren har tidigare kritiserat Putin för att begränsa den politiska friheten, men har under senare år blivit mer vänligt sinnad mot presidenten.