Grekland ska försöka avvisa så kallade ekonomiska flyktingar om de inte har rätt till asyl. Omkring 2 300 personer, huvudsakligen från Afrika, har suttit fast vid den stängda gränsen till Makedonien.

Deras mål var att ta sig västerut och norrut i Europa, men det blev omöjligt när Makedonien stängde gränsen. I onsdags fördes de i bussar till Aten.

Enligt Yiannis Mouzalas, som ansvarar för migrationsärenden i regeringen, har de papperslösa rätt att ansöka om asyl eller att bli frivilligt återbördade till hemlandet.

– Om de inte begär någotdera inom 30 dagar, kommer de att bli återförda till sina ursprungsländer, säger han.

De är nu tillfälligt inkvarterade i den tidigare olympiska taekwondohallen i Aten fram till den 17 december. Enligt grekiska tjänstemän begav sig hundratals av redan dagen efter ankomsten till Atens centrum i hopp om att komma i kontakt smugglarnätverk.