Djiboutis sittande president Ismail Omar Guelleh, som styrt landet i 17 år, väntas segra i dagens presidentval. Guellehs parti Presidentmajoritetsunionen utmanas av en splittrad opposition – två av hans främsta rivaler hävdar båda att de företräder oppositionskoalitionen Nationell frälsning.

Andra politiska motståndare bojkottar valet eftersom Guelleh inte har bildat en oberoende valkommission för att motverka valfusk. Oppositionen och människorättsgrupper har protesterat mot inskränkningar av demokratiska fri- och rättigheter under valkampanjen.

Hamnnationen Djibouti, till ytan stort som Sardinien, har omkring en miljon invånare. Landet ligger strategiskt placerat på Afrikas horn: USA har en militärbas i Djibouti, samtidigt som Kina bygger en flottbas i landet.