Hjärnan hos överviktiga eller feta medelålders människor visar tecken på att åldras snabbare än hos smala individer, enligt en ny brittisk studie.

Forskarna vid universitet i Cambridge har undersökt den vita substansen som gör det möjligt för olika delar av hjärnan att kommunicera. Resultaten visar att nivån på den vita substansen var betydligt lägre hos överviktiga än hos smala individer.

En hjärna hos en överviktig 40-åring kan på det viset vara upp till tio år äldre än hos en smal 40-åring, och skillnaden består med åldrandet, skriver forskarna i tidskriften Neurobiology of Ageing.

Men varken kognitiva förmågor eller intelligenskvot ser ut att påverkas av den lägre nivån av vit substans. Det är dessutom oklart om det är övervikten som ligger bakom förändringarna i hjärnan, eller om det är förändringarna i hjärnan som orsakar viktökningen, uppger forskarna.