– Jag anser att jag är bäst lämpad med mitt program för att slå Marine Le Pen.

Alain Juppé om en av orsakerna till varför han anser att han ska bli högerpartiet Republikanernas kandidat i presidentvalet nästa år, där han sannolikt ställs mot bland andra högerextrema Nationella Frontens Marine Le Pen.

Fakta: François Fillon

Är 62 år och katolik

Var tidigare premiärminister under dåvarande president Nicolas Sarkozy.

Lanserade sin kampanj tidigt, redan 2014 – flera månader innan någon av hans rivaler i Les Républicains (Republikanerna).

Misslyckades – till skillnad från Sarkozy och Juppé – att bygga brett stöd på marken.

Har uppvaktat katolska väljare.

Har lovat landets biskopsråd att lagföra principen att "ett barn alltid är frukten av en far och en mor".

Det ses som en indirekt attack på möjligheterna till adoption och provrörsbefruktning för homosexuella par.

Fakta: Alain Juppé

71 år gammal och var tidigare premiärministern (1995–1997).

Hoppas bli presidentkandidat för Les Républicains (Republikanerna).

Var borgmästare i Bordeaux under en stor del av de senaste 20 åren.

Har gett staden en ansiktslyftning vilket lockat både turister och nya invånare.

Har jobbat med mer vänsterorienterade borgmästare och främjat interreligiös dialog.

I ett försök att lätta upp bilden av sig själv som stel och blyg har Juppé låtit sig fotograferas när han dansar med pensionärer.

I tv har han berättat om de många kärleksaffärer han haft mellan sina två äktenskap.

Närde en barndomsdröm om att bli påve.

Den 62-årige Fillon, före detta premiärminister och djupt troende katolik, är favorit i valets andra omgång på söndagen sedan han överraskande sopat hem den första före Juppé och slagit ut tidigare presidenten Nicolas Sarkozy.

Fillon vill slopa homosexuellas rätt att adoptera, skära i statsapparaten, lyfter patriotismen och har uttalat sig kritiskt om det mångkulturella samhället.

Vid ett valmöte inför tusentals flaggviftande anhängare i Paris på fredagen ställde han också krav på att "religionen islam" förstår en sak:

– Att radikalism och provokation inte har någon plats här.

"Bäst lämpad"

Miljontals fransmän väntas till valurnorna. Den som segrar blir den som ställs mot bland andra högerextrema Nationella Frontens Marine Le Pen och Socialistpartiets kandidat i presidentvalet.

Även Juppé, 71 år, har varit premiärminister – och han vill också skära i offentliga sektorn, men bara hälften så mycket. Han kallar Fillons program "brutalt", och säger sig vilja skydda landets generösa sociala skyddsnät.

Juppé betonar mer att landets mångfald är dess styrka. Han säger sig vara segerviss – även när han siktar framåt mot valet nästa år:

– Jag anser att jag är bäst lämpad med mitt program för att slå Marine Le Pen.

Putin slagträ

Fillon har i sin tur anklagat Juppé för ekonomisk tandlöshet.

Samtidigt får Fillon på pälsen av Juppé för att ha sagt att EU och USA provocerat Ryssland i Östeuropa och att han vill ha en allians med Moskva mot terrorgruppen IS i Syrien.

– Det här måste vara det första presidentvalet i vilket den ryske presidenten (Vladimir Putin) väljer sin kandidat, säger Juppé.