Det högerpopulistiska och invandringskritiska partiet Alternativ för Tyskland (AFD) har gått framåt i flera lokalval i västra Tyskland. I delstaten Hessen blev AFD tredje största parti med 13 procent av rösterna när rösträkningen var klar efter helgens val.

Förbundskansler Angela Merkels konservativa parti CDU gick tillbaka 5,5 procentenheter och fick 28,2 procent. Socialdemokraterna (SPD) fick 28,0.

"Detta är vad man kallar ett valskred" skrev AFD:s partiledare Frauke Petry på Twitter.

AFD ser samtidigt ut att ta plats i delstatsparlamenten i Baden-Württemberg, Rheinland-Pfalz och Sachsen-Anhalt i söndagens lokalval.

Partiet väckte debatt i slutet av januari när partiledaren Petry föreslog att polisen i "nödfall" ska få skjuta flyktingar som försöker ta sig över gränsen.