Det blev känslosamt när Frankrikes president François Hollande och Tysklands förbundskansler Angela Merkel i dag möttes i franska Verdun för att högtidlighålla hundraårsminnet av ett av första världskrigets blodigaste slag. Hollande omfamnade Merkel efter att de hållit varsitt tal i Verduns stadshus.

– Namnet Verdun är en symbol för krigets ofattbara grymhet och absurditet, men också för fransk-tysk försoning, sade Merkel i sitt tal. Hon uttryckte också tacksamhet gentemot stadens invånare för att de gav henne ett så "varmt välkomnande".

Även Hollande lyfte relationerna mellan Frankrike och Tyskland.

– Verdun är en stad som representerar både det värsta – när Europa gick vilse för hundra år sedan – och det bästa, eftersom staden har lyckats enas för fred och fransk-tysk vänskap, sade han.

Hundratusentals franska och tyska soldater stupade i Verdun under det tio månader långa slaget 1916.