Påve Franciskus gav på onsdagen Frankrikes president François Hollande en privat audiens i Vatikanen. Hollande åkte till Rom i sällskap med inrikesminister Bernhard Cazenueuve, som ansvarar för religionsfrågor.

– Jag vill diskutera religionsfrihet, sekularism och sammanhållning med respekt för var och en, sade Hollande.

– Den franska sekularismens budskap är ett som förenar, inte något som skadar. Republiken måste försvara rätten att tro och också att inte tro, fortsatte han.

Hollande sade att Frankrike har varit mycket tacksamt för den solidaritet som påven gav uttryck för efter mordet på den 85-årige prästen Jacques Hamel.

– Påvens ord var mycket tröstande. Han anförtrodde mig att han kände sig som en bror vid det franska folkets sida, sade Hollande.

Hamel knivskars i halsen inför sin församling nära Rouen den 26 juli av två tonårspojkar som svurit trohet till Islamiska staten (IS).