– Vi fruktar att de som lyckas fly från den humanitära katastrofen i al-Falluja hamnar i en annan väntande katastrof.

Karl Schembri vid Norska flyktninghejlpen om situationen för flyktingarna i regionen.

Fakta: Slaget om al-Falluja

I slutet av maj inledde irakiska styrkor en stor offensiv för att återta staden al-Falluja som kontrolleras av jihadistgruppen Islamiska staten (IS).

al-Falluja ligger omkring 50 kilometer väster om huvudstaden Bagdad och är ett av endast två storstadsområden som IS fortfarande kontrollerar.

Staden var den första som togs av IS i januari 2014, ett halvår före extremistgruppens stora offensiv i Irak och Syrien. Många irakier kallar al-Falluja "Ormens huvud", eftersom det var där som IS framryckningar i landet började.

Operationen att återta staden inkluderar en kontraterrorismenhet, irakiska regeringsstyrkor och allierade miliser. Offensiven har också fått flygunderstöd av den USA-ledda allians som bekämpar IS från luften.

Förfärliga scener utspelar sig just nu i och omkring al-Falluja, fem mil väster om huvudstaden Bagdad. Invånarna tvingas äta otjänlig föda, djurfoder och dricka flodvatten för att överleva. Och de som försöker fly utsätts för brutala straff eller dödas av IS krypskyttar, enligt Norska flyktninghjelpen (NRC) som arbetar i området.

Staden som erövrades av terrorrörelsen i januari 2014 har varit under belägring av den irakiska armén och shiitisk milis i månader.

Nu hotar en svältkatastrof även i flyktinglägren.

– Vi har snart slut på vatten, slut på mat. Och vi har ett extremt underskott av mediciner i förråden, säger Karl Schembri, vid NRC i Irak, på telefon till TT.

Även Världshälsoorganisationen WHO varnar i ett pressmeddelande för att situationen i regionen är "djupt oroande" och att tusentals familjer är i behov av hälsovårdsinsatser.

Riskerar livet

De senaste veckorna har över 42 000 människor riskerat livet för att fly svälten och striderna i al-Falluja. Men de centrala delarna är helt stängda. Där håller IS kvar befolkningen som mänskliga sköldar, enligt NRC.

– De är många, och det är de mest utsatta som inte har klarat att fly. Äldre, barn och gravida kvinnor kan inte ta sig ut. Och de är i stort behov av hjälp. Striderna måste upphöra, och det gäller inte bara IS, säger Karl Schembri.

Med stöd av flygbombningar från den USA-ledda alliansen utkämpas nu slaget om IS näst största fäste i Irak på gatorna i stadens södra delar. Bara under torsdagen väntade hundratals människor på att evakueras av irakiska styrkor till flyktingläger i området.

Akut situation

NRC uppmanar nu det internationella samfundet att agera för att hindra att de eskalerande striderna ytterligare kommer att förvärra situationen i lägren. Vattenbristen i den 50-gradiga hettan är akut.

– Vi fruktar att de som lyckas fly från den humanitära katastrofen i al-Falluja nu hamnar i en annan väntande katastrof.

al-Falluja och Mosul är de två sista irakiska storstäderna som fortfarande kontrolleras av IS.