– Jag är tacksam över att jag är frisk, men samtidigt är jag medveten om att perioden mellan 77 och 82 i en persons liv är annorlunda jämfört med den där jag befinner mig just nu.

Så sade den nu 76-årige Gauck när han meddelade att han inte kommer att ställa upp på en andra femårsperiod. Gauck har varit president sedan 2012 och beslutet att inte ställa upp för nyval 2017 var "inte lätt", säger han.

Presidentämbetet i Tyskland är i huvudsak ceremoniellt. Presidenten utses av förbundsförsamlingen, som består till hälften av medlemmar från tyska förbundsdagen och till hälften av företrädare utsedda av delstatsparlamenten.

Nu måste förbundskansler Angela Merkel ha stöd av minst ett annat större parti för den kandidat hennes parti föreslår. Ett förslag som förs fram är att partierna i förbundsregeringen, Merkels CDU, systerpartiet CSU samt socialdemokratiska SPD, kommer överens om en gemensam kandidat. Det kan ge en antydan om fortsatt samarbete efter nästa val – men frågan är om SPD, med vikande väljarstöd, och CSU, kritiskt mot Merkels flyktingpolitik, vill sända sådana signaler.