Försöken att forma en ny irakisk regering har havererat än en gång och fortsatta förhandlingar i det djupt splittrade parlamentet skjuts upp till på tisdag.

Samtidigt har de irakiska rebeller som kontrollerar stora delar av norra Irak avancerat mot Bagdad och börjat koppla greppet om ytterligare en stad. Rebeller i 50–60 fordon ska ha stormat staden Dhuluiya, cirka sju mil norr om Bagdad tidigt på söndagsmorgonen och tagit över stora delar av den. Rebellerna, som tillhör sunniislam, ska också ha bombat en bro som förbinder staden med en närbelägen shiamuslimsk ort vid namn Balad.

Den uppblossande konflikten i Irak har underblåst redan befintliga spänningar mellan etniska och religiösa grupper i landet. Bland sunnimuslimer, som under den shialedda regeringen klagat på diskriminering och övergrepp, har ett växande politiskt missnöje underlättat de sunnitiska rebellernas framryckning.