I departementet Bouches-du-Rhône – runt Marseille – skapar bränderna mycket rök och elden sprids snabbt med hjälp av en kraftig vind, den som kallas mistral och följer Rhônedalen.

I Vitrolles har omkring 10 000 personer uppmanats att sätta sig i säkerhet.

Även i staden Pennes-Mirabeau evakueras boende. Vägar i området är avskurna av röken, skriver tidningen La Provence.

En av eldsvådorna härjar i trakten av Fos-sur-mer, en stad med stor oljebaserad industri nordväst om Marseille. Vid Marseilles flygplats blev de flesta plan försenade eller inställda på onsdagskvällen, enligt flygplatsens sajt.

I Aix-en-Provence råds personer som tänkt resa med snabbtåget TGV att hålla sig på stationen. Vid stationen har räddningstjänsten ett kriscenter, där inrikesminister Bernard Cazeneuve tog sig på kvällen för att skaffa sig överblick över läget. Han uppgav i tv att 1 200 brandmän har satts in för att stoppa bränderna.

Torkan i området, som gör grödorna lättantändliga, har också effekt på skördarna, skriver lokalpressen.