Efter nästan fyra veckor av en stor amerikansk-irakisk offensiv återerövrade Iraks armé centrala delar av al-Falluja och det symboliskt viktiga stadshuset tidigt på fredagen.

Federal polis hissade den irakiska flaggan över stadshuset medan strider fortsatte mot terrorgruppen. Och premiärminister Haider al-Abadi har hållit tal i Iraks statliga tv-kanal och förklarat slagit om al-Falluja vunnet.

– Det finns fortfarande några delar som måste rensas under de närmaste timmarna, sade han.

USA:s försvarsminister Ash Carter tonade dock ned den irakiska arméns framgångar: Flera delar av staden kontrolleras fortfarande av IS, och många byggnader och gator är minerade med sprängämnen.

– Det finns fortfarande en del strider att avklara, säger han.

Staden intogs av IS i januari 2014. Återerövrandet har genomförts av irakiska specialtrupper med hjälp av amerikanskt stridsflyg.

Mellan 18 000 och 20 000 personer har flytt al-Falluja sedan i torsdags, då IS lämnade flera strategiskt viktiga kontrollpunkter. Tidigare har minst 32 000 invånare lyckats fly staden och läget beskrivs som en humanitär katastrof. Många av dem som försökt komma undan IS har beskjutits av prickskyttar.

al-Falluja ligger omkring 50 kilometer väster om huvudstaden Bagdad. Många irakier kallar al-Falluja "Ormens huvud", eftersom det var där IS framryckningar i landet började.