Fakta: Militära förluster

Terrorgruppen Islamiska staten (IS) slåss samtidigt på flera fronter och tros allmänt vara på väg att falla sönder.

Gruppens förluster har, enligt de flesta experter, varit mycket höga. Drygt 100 000 frivilliga tros ha stridit för IS, och av dessa har minst 25 000 stupat. Det innebär att var fjärde-femte stridande har dött på slagfältet, en långt högre andel än i andra konflikter de senaste decennierna.

För att hitta liknande nivåer måste man söka sig tillbaka till andra världskriget. Runt var fjärde soldat i de sovjetiska och tyska arméerna på östfronten stupade under kriget.

Nästan lika stor andel stupade, var sjätte insatt soldat, hade den franska armén under första världskriget.

Källa: FOI, TSG, m.fl.

Bakgrund: Islamiska staten

Islamiska staten (IS) är en jihadistorganisation som bland annat strider mot regeringarna i Irak och Syrien. Den leds av Abu Bakr al-Baghdadi.

Gruppen utropade sommaren 2014 ett kalifat, alltså en stat enligt IS extremt stränga tolkning av islamisk lag, vilket mycket få muslimer ställt sig bakom. Högkvarteret finns i den syriska staden al-Raqqa.

Ordet "kalif" kommer från det arabiska ordet för arvtagare vilket betyder att al-Baghdadi enligt IS är legitim arvtagare till profeten Muhammed.

IS har bland annat genomfört halshuggningar och korsfästningar i områden de kontrollerar. Offren är personer IS ansett vara skyldiga till brott.

Gruppen har även tagit på sig terrordåd i bland annat Paris och är terrorstämplad av bland andra FN, USA och Storbritannien.

IS har täta band med grupper som Boko Haram i Västafrika, som kallar sig för IS västafrikanska provins.

Källor: The New York Times, AFP, Reuters

Det kan innebära att IS är på väg att bli kraftigt försvagad som militär kraft, enligt flera bedömare.

– Det är tydligt att förlusterna har varit väldigt höga, säger Michael Jonsson, säkerhetspolitisk analytiker på Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI).

De svenska IS-frivilligas öde återspeglar den allmänna trenden. Enligt Säpo har minst 300 svenskar deltagit som frivilliga på jihadisternas sida i de pågående inbördeskrigen i Syrien och Irak. Av dessa har 135 återvänt, och 45, eller 15 procent, har stupat.

– Det är den officiella siffran. Den bygger på uppgifter från krigsområdena, säger Fredrik Milder, pressekreterare på Säpo.

Mycket hög dödlighet

Han påpekar att siffran är osäker. Den kan mycket väl vara en underskattning av det verkliga antalet.

Det finns dock fakta som talar för att den ligger i närheten av sanningen. Antalet stupade från andra västländer – Belgien, Danmark, Finland, Frankrike, Tyskland, Nederländerna, Norge och Storbritannien – ligger, enligt tillgängliga data, på mellan 14 och 21 procent.

Det betyder att mellan var fjärde och var sjunde frivillig jihadist från västländerna har fallit i strid.

– Det är en mycket hög dödlighet jämfört med andra konflikter. Men de länder vi har tittat på antyder att siffrorna stämmer, säger Michael Jonsson.

25 000 stupade

Enligt USA:s militärledning har så många som 25 000 IS-soldater stupat de senaste 20 månaderna, många som ett resultat av amerikanska flyg- och drönarattacker.

Siffran låter mycket hög, men kan stämma med tanke på att IS sedan 2011 sannolikt har haft över 100 000 stridande i sina led, varav cirka 30 000 frivilliga från andra länder, inklusive 5 000 från Västeuropa enligt tankesmedjan The Soufan Group i USA.

– IS växte uppenbarligen mycket snabbt under 2014, säger Michael Jonsson.

De senaste månaderna har dock tillströmningen av frivilliga sinat, och detta i kombination med de väldiga förlusterna har gjort att antalet stridande idag inte är fler än cirka 25 000, enligt amerikanska uppgifter.

Gödslar med soldatliv

Det höga antalet stupade beror, enligt experterna, på att de IS-frivilliga inte strider på samma sätt som reguljära soldater. De tar mycket större risker och flera av dem är självmordsbombare. Uppenbart är också att ledningen inom IS är extremt vårdslös med människorna inom sina led.

– Man värderar inte enskilda stridandes liv särskilt högt, säger Michael Jonsson.

Militärskribenten Lars Gyllenhaal påpekar att IS sannolikt inte har någon utvecklad medicinsk vård.

– Det hänger ihop med att de är fokuserade på Armageddon, säger han.

Han nämner att personer som har sett konflikten på nära håll har berättat att IS-soldaterna ofta strider drogade. När de träffas av skott sjunker de inte nödvändigtvis ihop som normala soldater utan fortsätter att rusa fram mot fienden.

– De lyckas, eller så blir de utraderade, säger Gyllenhaal.