Hon har kallats den mest älskade elefanten i Japan. Nu har Hanako dragit sitt sista andetag, vid 69 års ålder. Dödsfallet inträffade på djurparken Inokashira i Tokyo, där Hanako har tillbringat merparten av sitt liv.

– Hon dog lugnt och stilla, sade Kiyoshi Nagai, chef för Inokashira, uppger den japanska nyhetsbyrån Kyodo.

Hanako kom till Japan 1949, som en gåva från den thailändska regeringen. Den då tvååriga elefanten blev snabbt populär och förekom både i barnböcker och på tv. 1954 flyttades hon från ett annat zoo till Inokashira, där hon bott sedan dess.

Orsaken till dödsfallet är fortfarande oklar.