Mellan 10 och 15 procent av befolkningen, främst kvinnor, lider av allvarlig och långvarig käksmärta. Det leder ofta till sjukskrivningar, långvarig medicinering och kan även påverka viktiga hjärnfunktioner.

– Patienterna får sämre koncentrationsförmåga och minne och smärtan påverkar deras dagliga liv väldigt mycket, säger Per Alstergren, övertandläkare vid Odontologiska fakulteten vid Malmö högskola, till Sydsvenskan.

De närmaste två åren ska han leda en studie där ett 60-tal utvalda patienter behandlas på olika sätt. Hälften av deltagarna får en bettskena, hälften får gå en internetbaserad smärtskola, som har utvecklats av psykologer tillsammans med forskargruppen.

Om någon av behandlingsmetoderna visar sig vara framgångsrik kommer fakulteten att rekommendera den till alla tandläkare.

Kroniska käksmärta är tre gånger så vanlig bland kvinnor som bland män. Stress, muskelspänning, överbelastning och skador på nerver är några orsaker som brukar anges.