"Välkomna till Kanada" löd förstasidesrubriken, på både engelska och arabiska, i landets största dagstidning Toronto Star, skriver nyhetsbyrån Reuters. Och på flygplatsen välkomnades flyktingarna av både vanliga kanadensare och den relativt nyvalde premiärministern Justin Trudeau.

– Vi kommer alla att minnas denna dag, sade Trudeau, enligt nyhetsbyrån AFP.

Under valkampanjen lovade hans parti, Liberalerna, att ta emot 25 000 flyktingar från Syrien före årsskiftet. Men efter terrorattacken i Paris har antalet skrivits ned, bland annat med hänvisning till logistiska problem och behovet av säkerhetskontroller. Nu heter det att 10 000 personer ska tas in innan nyår och att ytterligare 15 000 ska tas emot under de två första månaderna 2016.

Strax före midnatt natten till fredagen landade ett militärt transportplan med 163 flyktingar i Toronto. Ungefär samtidigt anlände ett antal flyktingar vars resor finansierats genom privata donationer med vanligt, kommersiellt, flyg, enligt Reuters.

– De är väldigt trötta, men lyckliga och hoppfulla, sade välgörenhetsarbetaren Soriya Dasir, till nyhetsbyrån.