Den mycket välkända människorättsaktivisten Leyla Yunus i Azerbajdzjan har blivit villkorligt frigiven på grund av bräcklig hälsa.

– De har brutit ner mig till fängelsedamm, sade 59-åringen när hon stapplade ut från rättssalen efter 16 månader bakom lås och bom i det auktoritärt styrda landet.

Yunus leder människorättsgruppen Institutet för fred och demokrati och har nämnts i spekulationerna om Nobels fredspris. Hon lider av bland annat hepatit C och diabetes men dömdes i fjol till åtta och ett halvt års fängelse för ekonomisk brottslighet tillsammans med sin make Arif Yunus, också aktivist. Han släpptes av hälsoskäl i november.

De båda anklagas dock också i ett separat rättsfall för att ha spionerat för Azerbajdzjans arvfiende Armeniens räkning.

Frigivandet av Leyla Yunus kom dagen efter att oppositionsledaren Fuad Gahramanly greps, anklagad för anstiftan till etniskt och religiöst hat.