Kina ökar sina försvarsutgifter med mellan sju och åtta procent i år, enligt Fu Ying, talesperson för det kinesiska parlamentet. Det är den minsta ökningen sedan 2010.

– Kinas militära budget kommer att fortsätta växa det här året men marginalen kommer att bli lägre än förra året liksom tidigare år, säger Fu Ying.

Den mindre höjningen speglar president Xi Jinpings ambition att effektivisera den enorma kinesiska armén, som ska reduceras med 300 000 man. Dessutom är budgeten pressad av en vikande tillväxt, som förra året var den svagaste på ett kvarts sekel.

Samtidigt har Kina satsat på ny vapenteknologi och är i färd med att förstärka sin flotta. Kina har, enligt USA, ökat sin aktivitet i den omstridda Sydkinesiska sjön där landet gör territoriella anspråk.