Fakta: Tiangong-1

Tiangong-1 är Kinas första rymdstation och översatt betyder namnet Det himmelska palatset.

Stationen sköts upp i rymden i september 2011.

Den är 12 meter lång och har en diameter på 3,3 meter.

Tre taikonauter har kunnat leva samtidigt på stationen.

Tiangong-1 gör ett varv runt jorden på lite drygt en och en halv timme.

Källa: Nasa

Kinas första bemannade rymdstation, Tiangong-1, har kommit ur kurs och väntas falla in i jordatmosfären under den andra halvan av 2017, uppger den statliga nyhetsbyrån Nya Kina.

– Utifrån våra beräkningar och analyser kommer de flesta delarna av rymdlabbet att brinna upp under fallet, säger Wu Ping, chef för Kinas bemannade rymdingenjörsmyndighet, under en presskonferens.

Tiangong-1 kom i bruk 2011 och har fungerat som bemannat rymdlaboratorium, men även använts för experiment med dockningar i rymden. Kinas första kvinnliga taikonauter (som Kina kallar sina rymdfarare), Liu Yang och Wang Yaping, utförde båda uppdrag ombord på Tiangong-1.

Stationen har, med Wu Pings ord, nu "på ett utförligt sätt slutfört sitt historiska uppdrag".

Förlusten av Tiangong-1 kan emellertid ses som en prestigeförlust för Kina. Enligt sajten space.com varnade en amatörastronom för att rymdstationen lämnat sin avsedda omloppsbana runt jorden redan tidigt i somras. Nu har kinesiska myndigheter bekräftat att man förlorat kontrollen över stationen.