Den ledande kubanske dissidenten Guillermo Fariñas har inlett en hungerstrejk för att få Castro-regeringen att stoppa "tortyr, misshandel och dödshot" av politiska motståndare.

Fariñas tilldelades Europaparlamentets Sacharovpris 2010. Han säger till AFP att han i onsdags slutade att äta och dricka. Målet är att få politiska motståndare till regimen att behandlas bättre.

– Vi ber inte regeringen att sluta att gripa oss – det gör oss stolta – men att den slutar med att slå oss, med tortyren när de griper oss, säger han till AFP och tillägger att han kommer att fortsätta tills de "ger mig vad jag efterfrågar eller till dess att jag dör".

Fariñas har genomfört flera hungerstrejker tidigare för att belysa olika frågor. Den kubanska regeringen har inte kommenterat den senaste hungerstrejken, men har tidigare förnekat anklagelserna om att landet skulle ha politiska fångar.