– I åttioåringens hem var toaletterna helt fulla av krucifix, det fanns inte ens en kvadratcentimeter utrymme kvar, säger Ludovic Serre, en präst vars församling är en av de drabbade och den som till slut kunde överlista tjuvarna.

Hans kyrka har nu fått tillbaka några av de förlorade föremålen.

Polisen säger att tjuvarna även har riktat in sig på andra religiösa platser, där allt ifrån billiga ljus till gamla ryska ikoner har försvunnit. Det totala värdet hamnar på runt 10 000 euro (drygt 93 000 kronor).

Tjuvarna arbetade efter ett fast schema och gjorde sina tillslag var fjärde söndag mellan klockan 16 och 16.30.

– Jag sa till polisen, att enligt mina beräkningar skulle de komma tillbaka den 21 februari. Och det gjorde de! Fast en halvtimme tidigare, säger Serre.

Polisen hade tidigare misstänkt att tjuvarna var ungdomar, inte en revolutionär åttioåring och en nydöpt kvinna i sextioårsåldern.