De italienska ingenjörer som anlitats för att förhindra en kollaps av Mosuldammen i Irak behöver minst två månader för att undersöka dammen. Före det kan inga större underhållsarbeten dras i gång.

De behöver ta in specialutrustning för att fylla de luckor som orsakats av erosion, enligt en talesperson för Iraks vattendepartement.

Den instabila dammen, nära staden Mosul, byggdes på 1980-talet och behöver ständiga reparationer för att undvika katastrof. USA:s ambassad i Irak varnade nyligen för att hundratusentals människor riskerar att dö om dammen brister.

Italien har sagt att de ska skicka 450 soldater för att skydda arbetet med dammen, som ligger nära områden som kontrolleras av extremistgruppen Islamiska staten (IS).