I en BBC-serie i två avsnitt som börjar sändas på torsdag, visar forskare och tandhygienister genom experiment vid University of Birmingham School of Dentistryatt, att dålig tandhälsa tydligt kan kopplas till allvarliga sjukdomar i resten av kroppen. Testerna visade att de vita blodkropparna – immunförsvarets soldater – blev mindre effektiva när de rörde sig mot ett infekterat område.

”Blodkropparna rörde sig slumpmässigt fram, på ineffektiva sätt”, skriver läkaren Christoffer Van Tulleken som deltog i experimentet, i The Daily Mail.

”Hela kroppen hade blivit inflammerad och inte bara tandköttet.”

Anledningen är att den utdragna infektionen i tandköttet efter ett tag gjorde att immunförsvaret började gå på högvarv vilket blev skadligt för hela kroppen.

"Flera studier från senare år visar att kroniska inflammationer kan påverka din hälsa allvarligt", fortsätter han.

"Inflammationer är starkt kopplade till hjärtsjukdomar, diabetes typ två, Alzheimers, stroke och cancer."

Infekterat tandkött förkortar alltså ditt liv med stor sannolikhet, enligt Van Tulleken. För att ge sina barn ett hälsosamt liv säger forskarna att tandhygienen är viktigare än amning, förmodligen lika effektivt som vaccin, och lika viktigt som nyttig kost.

Så hur får man bäst munhälsa?

Skölj eller spotta inte, rekommenderar Van Tulleken. Det nyttiga i tandkrämen är fluoret, och det ska helst stanna i munnen hela natten. Och det räcker med en klick tandkräm stor som en ärta, resten är slöseri.