I den tidiga morgonsolen hade en samling människor tagit sig, med hjälp av terränggående fordon, långt ut på den kazakstanska stäppen. Med exakt geografisk precision landade också den rymdfarkost de väntat på –en kapsel som dockats från den internationella rymdbasen i omloppsbana kring jorden. I kapseln fanns den amerikanske geologen Joseph Acaba och hans två ryska kolleger Gennady Padalka och Sergei Revin, som alla bars ut och placerades i halvliggande stolar för att långsamt vänja sig vid gravitationen.

Gennady Padalka, som är den mest rutinerade av dem, har därmed placerat sig som nummer fyra på listan över de som varit ute längst i rymden, med sina fyra rymdresor i ryggen, på totalt 711 dagar. Den aktuella resan har varat i fyra månader.